Crónica de la Keynote de Steve Ballmer en el CES

El CES ha comenzado con la keynote inaugural presentada por Steve Ballmer, CEO de Microsoft. (y yo he estado ahí!):

Durante poco más de una hora se han presentado ultrabooks con Windows 7, Características de la interfaz Metro con Windows 8, características y terminales con Windows Phone, televisión interactiva con XBOX y Kinect han sido los protagonistas de la jornada.

He realizado el seguimiento para Trecebits, y puedes leer la crónica completa en este enlace: Microsoft retransmite por Facebook las novedades que presenta en el CES

Desde Las Vegas, #CES 2012

Desde el Venetian Palazzo de Las Vegas, empieza mi cobertura del Consumer Electronics Show 2012.

Gracias al equipo de Microsoft España y Microsoft EMEA, un grupo de estudiantes y bloggers nos hemos venido a la ciudad del pecado a cubrir el evento.

El evento

El CES es un evento que lleva celebrándose anualmente desde 1995, aunque surge en el año 1967. Considerada una de las mayores ferias que se celebra en Las Vegas y no se encuentra abierta al público en general, sino que solamente van asistentes relacionados con la industria o prensa.

Por este evento han pasado fabricantes como Sony, Microsoft, Motorola, Samsung, HTC, LG, Dell, Palm o Philips, entre otros

Como nota especial, este es el último CES donde veremos a Microsoft, ya que ha confirmado oficialmente que no seguirá presentando en la feria.

El viaje

Las más de 16 horas de viaje se hace un poco largas, pero la atención por parte de los empleados de Delta ayuda a que se pase de la mejor manera posible. Una comida ligera con pasta una hora tras despegar y una pizza una hora antes de aterrizar calman el estómago.

La diferencia horaria es de 9h con Madrid, lo que da una sensación de que estamos retrasados en el tiempo.

El hotel

En estos momentos nos alojamos en el Palazzo, uno de los tres complejos que forman el hotel Venetian, donde se realizará mañana la Keynote inaugural.

Qué se espera

Parece que habrán presentaciones de varios fabricantes (aparte de la keynote inaugural de Steve Ballmer de Microsoft), pero por la información que está disponible, podremos esperar novedades en:

  • Windows 8
  • Tablets con Android y con Windows
  • Ultrabooks
  • Cámaras digitales
  • Google TV
  • La Wii U

… entre otros. Espero poder comentar novedades de estos productos y más durante el evento.

Cobertura

La cobertura principal se realizará vía Twitter, usando el hashtag #CES para el evento principal, y #MSFTCES y #CESHAUS para la cobertura de Microsoft.

Aquí en el blog iré publicando las diferentes novedades que vayan surgiendo, así como los enlaces a algunas colaboraciones con otros blogs.

Más información

  • Sitio web oficial del CES

Windows Store, el sitio donde exponer nuestras aplicaciones Metro

Hace apenas unas horas se han dado a conocer los detalles de la futura Windows Store, la tienda de aplicaciones de Windows 8 que permitirá a los desarrolladores publicar sus creaciones en más de 230 países diferentes con un click.

Detalle de la Windows Store

A continuación, algunos detalles interesantes sobre la nueva tienda:

  • Agregando unas pocas líneas a la web de la aplicación en cuestión, se podrá enlazar con la página de la tienda vía IE10, como se aprecia en este enlace.
  • Las aplicaciones Metro podrán soportar versión de prueba con opción de compra dentro de la propia aplicación.
  • Las aplicaciones empresariales podrán ser desplegadas directamente sin pasar por la infraestructura de la Store, así como establecer políticas de instalación para los ordenadores pertenecientes a un dominio.
  • Tendremos la opción de ofrecer versiones gratuitas, de prueba (limitadas por tiempo o por características) y de pago, además de la opción de compras in-app. Además podremos conservar modelos de negocio existentes (ya que Ebay, por ejemplo, tendrá aplicación para Metro y podremos seguir comprando como hasta ahora).
  • Existirá también la opción de financiar nuestras aplicaciones con publicidad, ya sea de Microsoft o de terceros.
  • De igual manera que ocurre en el Windows Phone Marketplace y en las iOS/Mac App store, las aplicaciones pasarán por un proceso de certificación, estando disponibles los requisitos en este enlace.
  • En lo que respecta a precios y cuotas, la cuota de registro para desarrolladores individuales será de $49, y $99 para empresas, y nos llevaremos el 70% de los ingresos que genere nuestra aplicación. Si obtenemos más de $25.000 con una aplicación, pasaremos a ingresar el 80%.
  • Se ha publicado un concurso para que las ideas más interesantes formen parte de la primera versión de la Windows Store, que saldrá al mercado con la versión Beta de Windows 8.

Es interesante cómo el ecosistema Metro se empieza a mover poco a poco. La fecha final de entrega de las aplicaciones en el concurso es el 3 de Febrero, así que puede que, para esas fechas, ya tengamos Beta de Windows 8.

Más información:

Live Tiles en Metro II, Tiles secundarios y tamaño doble

En el artículo anterior se veía cómo personalizar el tile principal de nuestra aplicación para agregar contenido dinámico. Sin embargo, otra de las opciones que nos da Windows 8, al igual que Windows Phone 7, es la de crear accesos secundarios a nuestra aplicación. Además, en el caso de Metro para Windows 8 tenemos la posibilidad de usar un tile de tamaño doble, pudiendo así dar más información.

En este artículo se verá cómo usar un tile de tamaño doble para mostrar más información sobre la aplicación así cómo generar un tile secundario para nuestra aplicación.

Tiles secundarios

Un tile secundario proporciona la capacidad de agregar accesos a la pantalla de inicio que, al cargarlos, se dirijan a una sección concreta de nuestra aplicación (En el ejemplo iremos a un proyecto concreto). Al cargar la aplicación, es importante destacar que lo que se abrirá es una instancia nueva de la aplicación, es decir, el hecho de que el tile esté presente no implica que la aplicación esté ejecutándose en segundo plano.

El primer paso es agregar la referencia al espacio de nombres Windows.UI.StartScreen:

using Windows.UI.StartScreen;

Una vez agregada, se pasa a definir una variable de tipo SecondaryTile, que contendrá la siguiente información:

  • Título
  • Título secundario
  • Argumentos de activación (donde podemos poner argumentos adicionales, como la ruta de la nueva página)
  • Logo

Posteriormente se genera una solicitud de creación de tile, que deberá ser aprobada por el usuario.

//Se establecen los atributos de activación
Uri logo = new Uri("ms-resource:images/Logo.png");
string tileActivationArguments = "ArgumentosDeActivacion";

//Se genera el tile
SecondaryTile secondaryTile = new SecondaryTile(MainPage.tileId,
    "Acceso Secundario",
    "Un ejemplo práctico",
    tileActivationArguments,
    TileDisplayAttributes.ShowName,
    logo);

//Se solicita al usuario que autorice la creación del tile, es importante la funcion de la palabra reservada await.
await secondaryTile.RequestCreateAsync();

El código mostrado se puede usar en un botón para agregar un elemento concreto, lo que implicará que, al pulsarlo, obtengamos la siguiente imagen:

Ventana de autorización para el live tile

Finalmente, quedaría comprobar los argumentos por los cuales se carga la aplicación. Esto se realiza en el método OnLaunched situado en el fichero App.xaml.cs, que recibe los argumentos de la aplicación, lo que permite procesar la información mediante el valor args.Arguments, que contiene los valores que hemos especificado antes, el resto es historia :)

Tiles de tamaño doble

Una ventaja adicional de Metro para Windows 8 son las tiles de tamaño doble, que permiten disponer de un espacio más amplio para mostrar mensajes. Es importante detallar que aunque cree un tile de tamaño doble será el usuario quien decida si usar la vista ampliada o reducida.

Para poder agregar un tile de tamaño doble, primeramente es necesario agregar un icono de tamaño doble (310×150) ya que de otra manera el sistema no será capaz de procesarlo. Para ello es necesario acudir a nuestro siempre socorrido Package.appxmanifest y agregar una imagen en el apartado Wide Logo:

El código empleado es muy similar al visto en el anterior artículo, con la diferencia de que este actualiza un texto, y la plantilla seleccionada es diferente.

void ActualizarTileDoble(string text)
{
    // Se obtiene desde la plantilla el documento XML que contendrá el XML del icono
    XmlDocument tileXml = TileUpdateManager.GetTemplateContent(TileTemplateType.TileWideText03);

    // Se edita el XML para agregar los datos deseados, en este caso será un atributo hijo que contendrá el texto
    XmlNodeList textElements = tileXml.GetElementsByTagName("text");
    textElements.Item(0).AppendChild(tileXml.CreateTextNode(text));

    // Se crea una notificación desde el XML editado
    TileNotification tile = new TileNotification(tileXml);

    // Finalmente, se actualiza el contenido de la aplicación
    TileUpdateManager.CreateTileUpdaterForApplication().Update(tile);
}

El resultado se muestra a continuación:

Resumen

En este, y en el anterior artículo se ha visto cómo crear tiles y usarlos desde la propia aplicación. El hecho de poder mostrar información contextual permite que los usuarios puedan acceder a información de la aplicación con ella cerrada, lo que permite que el usuario vuelva a ella, en comparación con otras que no posean estas características.

Más información:

Live Tiles en Metro, la herencia de Windows Phone

Si ha tenido la ocasión de ver un Windows Phone antes de Windows Developer Preview, habrá notado que las similitudes son mas que notables, en concreto en lo que se refiere a los iconos, unos elementos mucho mayores que lo habitual y que poseen información adicional. Para muestra un par de imágenes:

Windows Phone
Windows 8

En este articulo se verá una definición de estos iconos, los Live Tiles, sus características y como actualizarlos desde nuestra aplicación.

Los tiles: Definición y características

Un Tile (cuya traducción a castellano sería algo así como baldosa) es en su base un icono que identifica nuestra aplicación. Un Live Tile, es un icono vivo, que además de servir como primera imagen de nuestra aplicación permite que el usuario reciba información de esta aún estando cerrada. Se pueden actualizar los tiles de varias maneras:

  • En la aplicación principal, lo que se verá en este artículo
  • Usando un proceso en segundo plano, que servirá para actualizar la aplicación aunque ésta esté cerrada.
  • Mediante una notificación push desde un servidor remoto

Existen dos tipos de tiles:

  • Básico, de tamaño 150x150px y obligatorio para poder enviar la aplicación al marketplace.
  • Ancho (Wide), de tamaño 310x150px y opcional, permitirá mostrar un icono que ocupe dos espacios contiguos.
Además, existe como en Windows Phone la opción de crear Tiles secundarios con información adicional y que permitan un acceso directo a un apartado concreto de nuestra aplicación.

Implementación

Para este ejemplo, se parte de la aplicación MVCTask que estaba desarrollando, donde se actualizará el tile para que muestre el número total de proyectos. Este código se ejecutará tras recibir desde el servidor la información de proyectos.

        /// <summary>
        /// Actualiza el icono de la aplicación con un número
        /// </summary>
        /// <param name="numero"></param>
        void ActualizarIcono(int numero)
        {
            // Se obtiene desde la plantilla el documento XML que contendrá el XML del icono
            XmlDocument badgeXml = BadgeUpdateManager.GetTemplateContent(BadgeTemplateType.BadgeNumber);

            // Se edita el XML para agregar los datos deseados, en este caso un número
            XmlElement badgeElement = (XmlElement)badgeXml.SelectSingleNode("/badge");
            badgeElement.SetAttribute("value", "" + numero.ToString());
            badgeElement.SetAttribute("version", "1");

            // Se crea una notificación desde el XML editado
            BadgeNotification badge = new BadgeNotification(badgeXml);

            // Finalmente, se actualiza el contenido de la aplicación
            BadgeUpdateManager.CreateBadgeUpdaterForApplication().Update(badge);
        }

A diferencia de Windows Phone, en este caso las Tiles no se especifican de una manera explícita, sino que es necesario crear un texto en formato XML que contendrá esta información. Esto permite poder crear tiles más complejos que en el sistema móvil.

La función mostrada anteriormente obtiene el XML básico de un constructor, agrega el dato del número (en este caso value, que contendrá el número de proyectos obtenidos), se crea un nuevo elemento Badge a partir de este XML, y finalmente usando el BadgeUpdateManager, se actualiza el icono de la aplicación, quedando entonces de esta manera:

Icono sin indicador
Icono con indicador

 

 

 

 

 

 

Como se aprecia, el propio sistema se encarga de crear todo el estilo alrededor de la notificación, y se puede ver la diferencia entre los iconos.

Conclusiones

Los Live Tiles permiten conseguir una interacción con el usuario más allá de la de hacer de lanzador de la aplicación, lo que aumenta las posibilidades de que el usuario vuelva a ejecutarla respecto a aplicaciones que no posean estas características.

En el próximo artículo se verá cómo crear un tile de tamaño doble con más información, así como un tile secundario que acceda a un proyecto concreto.

Más información:

Evento Desarrollo Metro con Windows 8 UPM: Materiales

El pasado 28 de octubre tuve la ocasión de asistir a la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Telecomunicación (ETSIT) de la Universidad Politécnica de Madrid, invitado por la rama universitaria del IEEE de la UPM (el cubo, como se le conoce de manera coloquial) que incluye el DotNetClub de esa escuela.

Durante una hora y media, y cuelgues del sistema mediante (recordemos que es una Developer Preview) pudimos ver las características más notables del sistema, las charms, los tiles, la pantalla sin marco, los contratos. Vimos cómo simular la rotación de la pantalla usando el simulador y finalmente pudimos ver un ejemplo de uso (mi querida aplicación de gestión de tareas).

Gracias a Jose Angel, coordinador del DotNetClub de la UPM por la invitación y a los asistentes, que tiene mérito estar viendo una charla técnica a la hora de comer un viernes.

Más información

Panel de preferencias para nuestra aplicación Metro

El panel o Charm de preferencias, que se muestra al pulsar la combinación de teclas Windows + I o al seleccionar Settings en el menú de inicio, contiene la información de la aplicación, información genérica del sistema como wifi, brillo o estado de batería. Además de esta información, nuestra aplicación Metro puede colocar enlaces a secciones como las preferencias, acerca de, etc.

En este artículo se verá cómo agregar enlaces a este panel, y posteriormente cómo crear un panel de preferencias que se muestre u oculte usando estos enlaces. El código de este artículo está basado en la última versión de MetroTask, disponible en Codeplex, y en el estado en el que quedó en el anterior artículo.

Agregar los accesos

Para poder agregar los accesos al menú de preferencias primeramente se ha de obtener una referencia al panel de preferencias de la vista actual, siendo este dependiente de la página que se este mostrando.

Posteriormente se agregarán, a la colección ApplicationCommands, el comando deseado, para que se muestre en el panel. Además de agregar un campo que muestra el texto del comando o en este caso, un valor de la colección KnowSettingsCommand, Además, se agregará la llamada a una función que se ejecutará al pulsar sobre la opción:


public CollectionPage()
{
   ...
   SettingsPane pane = SettingsPane.GetForCurrentView();
   pane.ApplicationCommands.Add(new SettingsCommand(KnownSettingsCommand.About, About);
   ...
}

private void About(IUICommand command)
{
    //Aquí se situará la lógica de las preferencias
}

El resultado se aprecia a continuacíón. Este botón ejecuta el comando seleccionado, que sin duda podría cargar otra página con la configuración y las preferencias, pero los ejemplos mostrados nos dan la idea de que el panel de preferencias de nuestra aplicación debe tener un formato similar al Charm que se muestra, y eso es lo que vamos a hacer a continuación.

Crear el panel

Para crear un panel de preferencias el proceso consiste en crear una página XAML (que en este caso se llamará AppSettingsPane), cargarla dentro de la vista mostrada, y ocultarla, de tal manera que la acción que se ejecute sea solamente mostrarla.

Para poder cargar la página lo primero es agregar una sentencia using al documento xaml, para poder usar las referencias al proyecto, y posteriormente cargar la misma:

xmlns:local="using:Tareas"
...
<local:AppSettingsPane x:Name="Settings" HorizontalAlignment="Right" Margin="0,0,-346,0"/>
...

Con este proceso se incrusta el contenido del fichero AppSettingsPane en la página, desplazado 346px a la derecha (y oculto), según dicta la guía de diseño. Finalmente se modifica el código generado anteriormente para que desplace la capa:

private void About(IUICommand command)
{
    Settings.Margin = ThicknessHelper.FromUniformLength(0);
}

El problema de este código es que no hay manera de ocultar la ventana, para lo cual se agrega un método adicional llamado PointerPressed en el Grid principal, que estará pendiente de los cambios de posición del cursor, lo que permitirá que cuando el cursor haga click fuera del panel este se oculte.


<Grid x:Name="LayoutRoot" PointerPressed="LayoutRoot_PointerPressed" Style="{StaticResource LayoutRootGridStyle}">

 

        private void LayoutRoot_PointerPressed(object sender, Windows.UI.Xaml.Input.PointerEventArgs e)
        {
            if (Settings.Margin.Right == 0)
            {
                Settings.Margin = ThicknessHelper.FromLengths(0, 0, -346, 0);
            }
        }

Conclusiones

Las preferencias permiten al usuario personalizar su aplicación, habilitar o deshabilitar funciones, y está en nuestras manos proporcionar un panel que permita dicha personalización. En este artículo se ha visto cómo insertar un elemento en el panel de preferencias, y cómo cargar un menú de opciones desde éste.

Más información

Incorporando búsquedas a nuestra aplicación Metro

El desarrollo de aplicaciones Metro incluye algunos cambios relativos a la interoperabildad entre aplicaciones, lo que nos permite compartir imágenes, texto y multimedia entre aplicaciones mediante el uso del contrato Share, proporcionar una fuente de ficheros usando el contrato FilePicker, y la última opción, que es la que cubre este artículo, es la de poder realizar búsquedas en nuestra aplicación desde cualquier punto del sistema, y desde cualquier aplicación.

En este artículo se verá cómo agregar un contrato de búsqueda a un proyecto existente, MetroTask, así como la lógica necesaria para poder tener un ejemplo funcional.

Agregar el contrato

Para agregar el contrato de búsqueda, el proceso es el mismo que con el otros contratos, en un proyecto existente, se hace click derecho en el icono del proyecto, a continuación en Add new item… Posteriormente se selecciona Search Contract y se agrega a la solución.

Lo que se agregará al proyecto es un fichero xaml que contendrá la interfaz gráfica de búsqueda, así como el código fuente que procesará el término y mostrará los resultados.

En este caso, no es necesaria una configuración adicional, ya que el fichero appxmanifest, que contiene la configuración de declaraciones, capacidades y detalles como el nombre y el icono de nuesta aplicación, se actualiza automáticamente al agregar el fichero.

Tras agregarlo, se puede compilar el proyecto y ejecutarlo, para comprobar que se ejecuta correctamente, si carga el charm de búsqueda desde cualquier punto de la apliacación, o desde cualquier otro punto de la interfaz metro, lo que se mostrará será la siguiente imagen:

Una vez introducido el término de búsqueda, se mostrará una pantalla similar a la siguiente:

Enlazandolo con los datos

Para este ejemplo, agregaré al servicio web de Tareas una función para buscar proyectos, simplemente una pequeña selección, gracias al uso de LINQ. Con ello se puede hacer una consulta, y devolver solamente los proyectos que cumplan dicha consulta (por nombre, en este caso).

        public IEnumerable<Project> getProjectByName(string name)
        {
            ProjectContext p = new ProjectContext();
            return p.Projects.Where(proj => proj.Name.Contains(name)).AsEnumerable();
        }

Una vez comprobado que el servicio funciona, se agrega en el código una nueva función para gestionar el contenido:

        async void getProjectsByName(string search)
        {
            PageTitle.Text = "Proyectos (Cargando)";
            TaskServiceClient client = new TaskServiceClient();
            try
            {
                this.CollectionViewSource.Source = await client.getProjectByNameAsync(search);
                client.CloseAsync();
                PageTitle.Text = "Proyectos";
            }
            catch (Exception)
            {
                PageTitle.Text = "Se ha producido un error";
                //Show a Message dialog
            }
        }

Posteriormente se agrega la siguiente línea dentro de la función “Activate”

getProjectsByName(queryText);

Finalmente, se agrega el siguiente GridView (tomado de la página “CollectionPage.xaml”)

            <GridView x:Name="ItemGridView" ItemsSource="{Binding Source={StaticResource CollectionViewSource}}" ItemTemplate="{StaticResource GroupedItemTemplate}" ItemContainerStyle="{StaticResource GridTileStyle}" ItemsPanel="{StaticResource GridItemsPanelTemplate}"
              Grid.Row="1" Background="{StaticResource PageBackgroundBrush}" BorderThickness="0" VerticalAlignment="Stretch"
               Margin="0"/>

Esta vista cargará el estilo del fichero App.xaml, usando la misma visualización que la página de colección. Un par de detalles gráficos más, y el resultado es el siguiente:

Conclusiones y posibles mejoras

En este artículo se ha visto cómo agregar la capacidad de búsqueda a la aplicación, y cómo usarla desde cualquier lugar del sistema. Como posibles mejoras está el uso del cuadro de sugerencia de búsqueda, que mostraría los datos según los vamos escribiendo (ver enlace al final del artículo), y se pueden filtrar los resultados una vez obtenidos, ya que el botón que indica All(0) puede llegar a ser bastante descriptivo :).

Más información:

  • Código editado en Codeplex
  • Ejemplo de uso del contrato de búsqueda en MSDN

Ejemplo práctico de desarrollo Metro: MetroTask

Estos días, en la serie de desarrollo para Windows 8 usando la interfaz Metro se han visto varias características que lo hacen bastante diferente, y qué mejor manera que mostrarlas que con un ejemplo completo?

Para ello ha surgido MetroTask, un simple gestor de tareas, organizadas en proyectos. Consiste en 3 proyectos:

  • Una aplicación Metro (C#).
  • Un servicio web WCF.
  • Una aplicación de consola que uso para depuración.
Para poder abrir el proyecto, se necesita Windows Developer Preview, así como Visual Studio 11 Developer Preview.

Es un proyecto en curso, y por ahora es poco funcional, pero espero que se convierta en un ejemplo completo que poder mostrar y continuar su desarrollo.

Entre las características comentadas, y que se incluyen, están:

  • Conexión a un servicio WCF
  • Uso de la App Bar para crear tareas
  • Uso de la opción de compartir para crear tareas a partir de otras aplicaciones.
Las características que pienso incluir de cara a una primera versión estable son:
  • Creación, edición y eliminación de tareas.
  • Creación, edición y eliminación de proyectos.
  • Alertas cuando la tarea caduque.
  • Uso de los tiles para recuento de tareas pendientes, y similar.
Por ahora la funcionalidad, como he comentado antes, es limitada, por lo tanto solamente se pueden agregar tareas a proyectos actuales, que solo se pueden editar en la base de datos de manera manual (estoy trabajando en ello, y portar la App Bar a la otra ventana).
Cualquier funcionalidad adicional, o crítica sobre el estilo de código será amablemente recibida, se puede dejar el comentario aquí en el blog, o en la página del proyecto en CodePlex.

Más información

Hands-on Labs de desarrollo de aplicaciones Metro

Microsoft ha agregado, como parte del Training Kit de Visual Studio 11 Developer Preview, varios Hands-on Labs para aprender a usar las características de Metro. Estos tutoriales, de aproximadamente una hora de duración, cubren una buena cantidad de novedades de Metro, algunas de las que se han descrito en este blog.

Hay en total casi 20 labs usando C#, Visual Basic, Javascript y C++, entre los que se incluyen los anteriormente comentados, ejemplos de creación de juegos con C++, diseño de interfaz con Blend, pruebas o interacción de Javascript y C#, entre otros.

Sin duda una manera muy práctica de aprender a desarrollar aplicaciones Metro.

Más información: